Un Zapatero patinador

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En México se le conoce como “Zapatero”, y en inglés como “Common Water Strider” (Aquarius remigis). Este curioso insecto gusta de vivir en charcas o cuerpos de agua estancados, y hace un fantástico uso de la física (la tensión superficial) para “patinar” por encima del agua, lo que le ha dado el acertado apodo de “insecto patinador”. Es un pariente de las chinches, y tiene un órgano bucal especializado para literalmente “chupar” a sus víctimas. Sus patas delanteras son muy cortas, diseñadas para atrapar a sus presas, generalmente insectos que accidentalmente “caen” al agua. Sus patas medias y traseras están alargadas y extendidas hacia los extremos, recubiertas de pequeñísimos pelos o vellosidades que repelen el agua, lo que le permite al insecto descansar y desplazarse sin romper la superficie. Estos curiosos animalitos no pueden vivir en aguas contaminadas, ya que los detergentes “rompen” la tensión superficial del agua y evitan que éstos insectos floten. 

 

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